見字有水 穀雨一洗頹「封」

 2022-04-21
見字有水 穀雨一洗頹「封」

時間過得很快,不知不覺春天的最後一個節氣──「穀雨」已經來臨,標誌農曆三月快要過去。換言之,我們漸漸遠離那剛過去疫情嚴峻的年初,圍封強檢亦終究會步入歷史……




【春寒已過雨濛濛】

穀雨是二十四節氣中的第六個,是春季的最後一個節氣。每年的農曆三月中,即新曆4月19至21日,斗指辰(為穀雨),太陽到達黃經30度。穀雨即穀物得雨而生也。「清明斷雪,穀雨斷霜」,穀雨節氣的到來,意味寒冷天氣已結束,此時天氣溫和,雨水明顯增多,雖然有利五穀生長,但亦令香港氣候變得潮濕。

中國江南地區秧苗初插、農作物新種,最需要雨水的滋潤,剛好此時的雨水也較多。每年第一場大雨,常於此時出現,對水稻栽插和玉米等的苗期生長有利。與驚蟄、清明不同,穀雨的民間習俗與農事活動更為相關,且比較日常生活化,極具地方色彩。

【魯晉陝除五毒習俗】

穀雨前後氣溫升高,害蟲開始頻頻繁殖。為避免蟲害,人們一邊下田滅蟲,一邊張
貼用黃表紙製的「穀雨貼」。上面繪有神雞捉蠍、天師除五毒形象等,有的還附有「穀雨三月中,蛇蠍永不生」等文字,以「震懾五毒」。穀雨除五毒(五毒通常指蛇、蠍、螞蟻、壁虎、蟾蛛)的習俗在山東、山西、陝西一帶民間非常盛行。

穀雨除五毒。


【漁民祭海祈求保護】

香港與港口的關係,向來密不可分;穀雨時節,漁民出海打魚,這是一年中的第一次出海,俗稱開海。每逢開海這一天,漁民都要舉行豐富多彩的海祭活動,除了祭拜龍王、祭天祭海外,也會祈求天后聖母(即媽祖)的保護,從現今光由供奉天后的寺廟數量之多可見一斑。

現代漁業設備相對先進,漁民安全有了較好的保障,然而傳統穀雨開海的習俗,由一代代漁民傳承下來,成為一個隆重的節日。


漁民祭海習俗。


下一站天后誕

提到「媽祖信仰」,可追溯至宋代,已歷時千年。其間,媽祖的神格不斷得到提升,由「天妃」到「天后」,又到「聖母」;媽祖的神職也不斷地豐富,由「海洋之神」、「漕運之神」拓展到「祈雨之神」、「保育之神」甚至「戰神」。